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理性的表現クライシス

これまでの理性的でルールに従順な表現を捨てて、より本能的なものに切り替えることで、既存の表現スタイルを壊して革命を起こそうという試みです。

逃げだすエビ

 最近、水槽でエビを飼い始めた。小さいのが数匹と、あと、こぶしほどもある真っ赤なのが一匹。ペットショップで買ってきたときは他のと同じくらいのサイズだったのに、いつのまにかこんなに肥大化してしまったのだ。

 いったい、何を食べているのだろうか?

 あるとき、夜中にふと何者かの気配を感じて目を覚ますと、何やら違和感を覚えた。……水槽の蓋が開いて、あの一番大きなエビが消失していたのである。それに何やら鉄くさい。

 得体の知れぬ薄気味悪さに耐えながら、息を殺して部屋中を見回した。五感に限界までダイブしたそのとき、かすかに衣擦れのような音が聞こえた気がした。

 相手に悟られぬよう、髪の毛一本まで神経を尖らせて、音がした方向へ首をひねる。
    次の瞬間、私は心臓を喉につまらせて気絶した。

 目を覚ますと朝だった。記憶が甦るとともに、例のぞっとした感じが戻ってきた。化けものエビはどうなったのかと水槽を振り返ると、そいつは澄ました顔をしてきちんと自分の家に収まっていた。

 すべては夢だったのだろうか? 

 少しの安堵と、湿気のように肌にまとわりつく薄気味悪さを感じながら、夢だったということで無理やり自分を納得させた。そして、なんにせよ、あのとき電気をつけずにおいたのは正解だったかもしれないと思った。

 ところが、次の夜、また同じことが起こった。

 やはり夢ではなかったのだ!

 だとすれば、化けものエビは今ごろまたアレを食べているはずだ。意識した途端、鼻先に昨夜と同じ血なまぐささを感じた。

 もうアレを見たくない。アレがいったなんなのか、はっきりさせたくない。

 そう思い、いったんは強引に目を閉じたものの、やはり気になって薄目を開けてその姿を探してしまった。そして見つけた途端、また意識を失った。

 夜が明けると、私は布団に入ったままからだを起こし、嫌悪感に苛まれながら水槽の中の化けものエビを見据えた。心なしか、また、ひと回り大きくなっているような気がする。

 そりゃあ、あんなものを食べていれば大きくもなるだろう。いったいどこで調達してくるのだろうか。そして、アレはなんの肉塊なのだろうか?

 ふと、嫌な疑問が脳裏を過ぎった。

 ――私は大丈夫なのだろうか? 

 つまり、自分はエサとして認識されることはないのだろうかと考え始めると、もはや冷静ではいられなくなってしまった。日ごとに成長スピードが加速していくヤツの背中を横目で凝視する。

 大きくなればなるほど、食事の量は増えるのが当然ではないだろうか?

 どうする? いっそ殺してしまいたいけれど、第六感が敵意を悟られるなと警告を発している。

 飼い主が寝静まったころに起き出して、朝には何事もなかったように水槽に戻るというヤツの行動からは、人間に近い知性を感じずにはいられない。

 そのとき、ふいにヤツがこちらを振り返った。はっきりと目が合った、と、なぜか確信を持ってそう思った。

「こいつ、気づいているんじゃないか?」

 そんなヤツの声が聞こえてくるようだった。

 私はなるべく自然に見えるように、緩慢な動きで視線を右サイドにある本棚へそらした。学校で使っていた辞典類が目に入る。

 あることを思いついて、私はその中から一番分厚い英和辞典を手に取った。

「これ、もう使わないよね。捨てようかな」

 さすがにヤツに人間の言葉が理解できるとは思えないけど、私はカモフラージュの用の台詞を口にしながら、水槽の横にあるゴミ箱に近づいていった。

 そして、手が届く範囲まで接近したところで、素早く水槽の蓋の上に辞典を乗せた。ヤツは特に動じることもなく、大きすぎる足で藻をひっかいている。

 いくら大きいとはいえ、ヤツの力で英和辞典を持ち上げることはできないだろう。そう思うと、恐怖心は少し和らいだ。

 ……ところが、その翌日もまた同じことが起こってしまった。気絶するところまでそっくり同じ流れだった。ひとつだけ違ったのは、目覚めてみると英和辞典が元の位置に戻っていたことくらいだ。

 一瞬、「やっぱり毎晩同じ夢を見ているだけなのだろうか?」とだまされかけたけれど、よく見ると英和辞典の収納ケースに小さな赤い点がいくつかぽつぽつとついていた。

「うわあああああ」

 絶叫しながらその場を飛び出し、驚いて説明を求めてくる母を突き飛ばし、ガムテープとゴミ袋を持って再び自分の部屋に戻った。そして、水槽の蓋をガムテープでめちゃくちゃに固めて、まるごとゴミ袋に詰め込み口をゴムできつく縛った。

 部屋が小さいということと、割れると危ないからと反対する母を納得させるために、一番小さい軽量型の水槽を購入しておいて助かった。これなら何とか持ち運べそうだ。

 私は息を切らせながら水槽を抱えて家を出た。

「ちょっと、何してんの? 水槽なんか持ってどうするの?」

「大きくなりすぎたから川まで逃がしに行ってくる」

 苦し紛れに答えて、半ば強引に玄関を突破した。水槽の重みで、すでに腕がしびれ始めていた。どこか埋めるところ……と考えてみたけれど、近場だと学校くらいしか思いつかなかった。

 もう、それしか手はない。

 幸い、園芸部が手入れしている花壇へと続く裏門が開いていたので、そこから中に潜り込んだ。ちょうど何も生えていない――だけど、もしかしたら何かの種が埋まっているかもしれない――花壇があったので、その前に水槽を下ろした。指の関節が伸びきっている気がする。

 何か土を掘り返すもの、と思って辺りを見回すと、近くに生えた木の根元に大きなハサミが落ちているのが見えた。

 それを拾ってきて、水槽が入るくらいの大きさに、土を大きく切り取った。ハサミの持ち手が汗ですべって上手く切れなくて、作業を終えるころには汗だくになっていた。

 いつのまにか陽が暮れ始めている。最後の力を振り絞るように、震える手でゴミ袋ごと水槽を持ち上げて穴の中に沈めた。そして、さっきくり貫いた土のキューブで蓋をして、急ぎ足で学校を後にした。

 何だって卒業式の前の日にこんなことを。そう自らの不運な境遇を嘆きながら、息を切らせて走った。後からヤツが追いかけてくるような気がして、走らずににはいられなかったのだ。

 

あとがき

 一時期、夢日記を小説風にリメイクして、脈絡を気にせずにつなぎあわせるという取り組みをしていました。「夢日記(リメイク版)」では、そのときに書き溜めた短い作品を連載していきます。

※2016/6/13 原案の順番どおりに掲載するために『夢心中』はいったん下書きに戻しました。